Os efeitos negativos do consumo de refrigerantes vão além do ganho de peso. Um estudo feito no Hospital Universitário de Aarhus, na Dinamarca, concluiu que quem consome pelo menos um litro desse tipo de bebida todos os dias acumula maior quantidade de gordura no fígado e em órgãos localizados no abdome, correndo maior risco de desenvolver diabetes e doenças cardíacas. A pesquisa foi publicada no periódico American Journal of Clinical Nutrition acompanhou um grupo de pessoas obesas ou com sobrepeso que beberam todos os dias, durante seis meses, um litro de refrigerante normal ou refrigerante diet. Ao final, houve um aumento em 25% de gordura em torno dos órgãos dos participantes que dobraram a gordura acumulada no fígado e nos músculos.

Segundo um dos autores do estudo, Bjorn Richelsen, a gordura acumulada no fígado, ectópica, é mais perigosa para a saúde de uma pessoa do que a gordura subcutânea, que é aquela que fica sob a pele. A gordura ectópica induz a uma disfunção dos órgãos e pode representar um fator de risco para problemas como diabetes, doenças cardíacas, derrames e problemas no fígado. De acordo com os pesquisadores, esse estudo fornece informações importantes que podem apoiar recomendações para redução do consumo de bebidas açucaradas.